5G时代的中兴通讯:从要素驱动到创新驱动

2021-05-31 17:11 骆轶琪 21世纪经济报道

从2G时代的跟随,到5G时代的引领,中国通信产业在几十年的发展过程中,经历了技术迭代之路的大翻转。

由于此前的每一代通信制式背后都有多个技术标准,技术研发难度呈螺旋式上升态势,对于设备商而言,技术路线的选择、不同市场的开拓、供应生态的构建等难度也在相应提升。

在此背景下,每经历一轮技术路线迭代,就有设备商之间的一次洗牌。其格局也从2G时代的十余家厂商竞争,走到了5G时代主要四家设备商的竞跑,其中,来自中国的中兴通讯与华为其市场份额都在持续扩大。

如今的变化与挑战与以往已不甚相同。中兴通讯副总裁陈志萍接受21世纪经济报道记者采访时表示,在2G到4G时代,中兴通讯作为通讯解决方案提供商更多是要素驱动为主,解决技术本身确定性的挑战;进入5G时代,面对的则是从应用、到技术融合、到商业模式皆不确定性的挑战,这意味着必须以创新驱动为核心。

而应对这些唯一相同的,就是保持对底层技术的持续创新。随着对5G技术应用探索的深化,中兴通讯也对既有三大核心业务的发展延伸出了新的业务方向,从而构建更体系化的成长能力。

三十余年通信迭代背后

通信设备商在过去几十年的更迭过程中,始终处在激烈竞争的环境之下。其竞争核心,就在于对通信标准的研究、选型,并累积起核心专利能力。

此外,在每一轮技术更迭初期,都要面临较大的资本开支,这些都考验着设备商对技术路线的研判、研发的持续性,以及成本和服务管理等各方面的综合实力。

陈志萍向记者分析道,在2G到4G阶段通讯主要解决的是人与人之间连接的问题,那么对于通讯解决方案提供商来说,更多是通过技术上的积累,解决性能和在网络技术本身突破上的挑战和压力。“在这个层面,我们更多是从产品技术角度来提升应用的深度和整体竞争力。”

而到5G时代,通讯对象在既往的人与人沟通之外,开始拓展到人与物的连接、物与物的连接等诸多方面,身处其中的设备商犹如进入了“无人区”探索。

“放眼全球来看,从过去的很多公司,到今天所剩不多的主流设备制造厂商,我觉得这就是面临复杂多变的竞争环境下,企业自身竞争力以及适应大形势变化压力下的一种选择。”陈志萍表示,中兴作为一家科技创新公司,只有持续加大对基础产品竞争力的打造,才能在优胜劣汰中生存下来。

实际上在4G时代,来自中国的厂商就进入“并跑”状态,到5G时代,中国的通信设备厂商在全球已经处于领先地位。

陈志萍告诉记者,“我们更多是要借助在中国这样庞大的市场里,衍生出的复杂应用场景和多样化行业需求、以及数字化转型经验,构筑起自己立体的竞争力,并在全球实现落地,使我们在全球化的竞争中能立于不败之地。”

“与此同时,除了构建过往ICT产品的竞争力之外,也要与行业合作伙伴共同探索庞大的应用场景,并把技术和应用场景结合,进而构建整体的竞争实力。”她补充道。

日益复杂的全球环境变化下,全球化经营的公司不断会面临新的挑战。2018年,中兴通讯制定了恢复期、发展期、超越期三个阶段发展目标。

陈志萍介绍,公司已经圆满完成恢复期的阶段性目标,2021年是中兴通讯发展期的最后一年,期间内的目标则是“固本拓新”。

“固本”是指让传统的三大主营业务保持良好发展态势。公司在思考的“拓新”,核心是5G行业应用、企业数字化及汽车电子三大新方向。“对这些新的发展方向,在这个时间段来提前布局和预先拓展,有助于为我们在超越期提供一个更好的发展积累,为我们未来进入世界500强打下一个良好的基础。”她如此解释。

5G时代打开新市场

正因为5G时代需要连接的对象和场景的边界发生了极大拓展,对于通信产业参与者来说,也意味着新的发展方向需要持续延伸。

中兴通讯在过去发展历程中,运营商业务占据了相对较大的贡献比例,但是面向万物互联的新型连接时代,其政企和消费者业务的发展前景正快速释放。

这从公司财报可见一斑。2020年政企业务成为公司三大业务中增速最快的部分,这也是中兴正着力开拓的市场方向。

陈志萍告诉记者,2021年,中兴通讯的经营核心词就是“政企”,该项业务已被公司提升到战略层面。

“今年是‘十四五’开局之年,新基建、企业数字化都在加速推动,这是一个有很大成长空间的领域;同时,政企业务也是中兴近两年来增长速度最快的市场,2020年公司国内的政企业务收入增速超过了30%。”她介绍道。

政企业务产品中,实现较好突破的其实都来自中兴相对底层技术能力的储备。陈志萍介绍道,GoldenDB数据库是中兴历时20年打造的分布式数据库解决方案,是唯一一家通过了工信部组织的50项测试项目的产品;“新支点”操作系统经过18年自主研发,是基于开源Linux系统的研究创新。

“不仅基于通信系统做了全面应用,我们也把这套操作系统用于电力、交通、汽车、能源等行业,在2019年就有超过2亿套的应用。”她表示。

基于此,陈志萍分享到,中兴通讯也总结出对于今后业务发展的启示:对高技术门槛的投入是确保产品创新能够取得业界领先的根本;对产品的基础研发要有匠心、耐心,这是保证竞争力持续提升的基本要素;要聚焦客户,GoldenDB、操作系统等产品更多是与行业客户的需求深度融合,进而由技术转化为战术;生态也非常重要,底层的技术创新要实现规模商用,一定要有上下游产业伙伴的赋能或广泛使用,让技术最终能转化为产品价值。

但在业务应用过程中,政企业务也容易面临场景碎片化、可能有试错成本等难题。对此,陈志萍介绍,需要构建一种能够快速面向复杂、多变应用场景的能力,进而在连接、算力、服务的集成和应用形态方面,匹配各类需求。

“中兴提出‘精准云网’理念,就是希望能够快速把行业应用的需求和我们技术能力之间形成灵活、快速的匹配,让企业部署更容易,然后通过一个点的成功快速复用。”她表示,通过对精准云网的使用,可以构建通用化的应用模型,并抽取出一些行业通用模块,类似搭建积木式的组件平台,然后将这些模块引入其他行业伙伴的应用场景中,能降低试错成本、快速部署。

陈志萍强调,中兴通讯愿意把这些原子化能力开放给伙伴,进而共同实现组件的快速迭代,把赋能平台的能力和应用创新能力有效结合。

同样有发展后劲的消费者业务部分,新增业务更多来自家庭场景。据统计,中兴通讯家庭信息终端发货量在行业内稳居全球前二。

“5G对于家庭场景来说,应用产品类型会更丰富,比如上网设备和智能终端形态都更多,需求在迸发。对此,我们的家庭周边产品序列也在相应增加。”她续称。

总体来看,如今中兴通讯在面向5G时代的发展机遇之下,正构成新的发展矩阵。

陈志萍告诉21世纪经济报道记者,传统的运营商、政企、消费者三大业务,是企业发展的根本,中兴会持之以恒地夯实基础。

新业务领域也与公司的行业竞争力密切相关。她分析道,5G行业应用和企业数字化转型,其实与国家倡议的大形势,及当前TO B市场的应用需求密切相关;汽车电子当前非常火热,中兴也在同步做积累。

“这三块我们都很看好,也是为什么今年开始提‘固本拓新’:即在新的领域里投入建设,不断提升整体竞争力。”陈志萍表示,而其中最重要的,无论对传统业务还是新业务,中兴都是坚持把最难的事做到最好,坚持底层创新,从而为行业内伙伴提供有竞争力的云网基础设施,为新基建、为企业数字化提供有竞争力的服务,共建行业生态。

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